腾讯收“狗”背后:马化腾了却心结 搜索大战暗

2020-07-30  来源:  作者:资阳新闻中心

中新经纬客户端7月29日电 (常涛)27日,搜狐公司董事局主席兼CEO张朝阳献身直播间,与歌手伊能静跳起了最近大热综艺《乘风破浪的姐姐》主题曲《无价之姐》。视频中,张朝阳手握一把芹菜,跟着音乐劲舞。

有网友在弹幕里评论道:这下查尔斯(张朝阳英文名)不仅放飞了搜狗,也放飞了自我。

当晚,在美上市的搜狗表示收到大股东腾讯的私有化收购邀约,腾讯有意以每股9美元的价格收购搜狗剩余股份。如果交易顺利完成,搜狗将从纽交所退市,成为腾讯的间接全资子公司。腾讯的要约文件显示,这起收购目前已经得到了张朝阳的支持。

巨头腾讯此番出手,搅动了原本就不太平静的搜索江湖。

王小川“老婆”要嫁他人

对于腾讯的收购要约,搜狗CEO王小川在朋友圈回复道:感谢腾讯公司对搜狗公司价值以及技术能力、产品创新能力的认可。接下来会对相关事宜进行认真的讨论和衡量,让搜狗能够持续为用户创造更大的价值。

有业内人士对中新经纬客户端分析,这笔交易最终落成的概率极大。

从持股比例及投票权来看,腾讯目前拥有搜狗约39.2%的股份,占总表决权的52.3%,是搜狗第一大股东。搜狐持股比例为33.8%,投票权为44.1%。搜狐CEO张朝阳持股比例为6.4%,投票权为0.9%。搜狗CEO王小川持股比例为5.5%,投票权为0.7%。这意味着,腾讯、搜狐与张朝阳三方合计投票权达97.3%。

互联网分析师刘焱飞对中新经纬客户端表示,事实上,从王小川大方的表态中也可以看出,这场收购最终会在腾讯、搜狐以及搜狗三方满意中达成。

王小川曾在内部讲话中说道:“搜狗就是我的老婆。”事实上,在搜狗2017年上市前的14年创业史上,搜狗面临多次“卖身”境地,绯闻对象包括360、百度和腾讯。

科技互联网界一张广为流传的照片是2013年9月16日腾讯入股搜狗时马化腾、王小川和张朝阳的合影。这张合影,王小川居中,马化腾和张朝阳分列左右。

这张颇具仪式感的照片其实象征着一场抢“狗”大战的结束。

在王小川的坚持下,腾讯搜搜并入搜狗,腾讯的浏览器等产品向搜狗注入流量。同时,腾讯向搜狗投入4亿多美金。

而没有在这种照片中出现的是抢“狗”大战的另一个主角——360创始人周鸿祎。

2013年,周鸿祎第二次想拿下搜狗。他给张朝阳开出了足够诚意的价格,张朝阳也同意了,但王小川没有同意,他的“意中人”是腾讯。

在不到一小时的电话里,王小川和马化腾、刘炽平(现任腾讯公司总裁)谈下了腾讯战略投资的基本条款,价格比周鸿祎出得更高,条件更好。

郁闷的周鸿祎很快在公开场合放话:“才知道搜狗姓王不姓张。”

搜狗2017年上市后,外界问的最多的问题是:下一站,搜狗“搜”什么?

彼时王小川给出的答案是:AI(人工智能)。

他在上市内部信中表示,搜索是一个竞争激烈的赛道,搜狗取得了阶段性的成功。回眼望去,已经有不少搜索公司退出了赛场。搜狗是仅存的能在PC和无线领域同时攻城略地的挑战者。已经没有人会怀疑搜狗的生存问题了,唯一的悬念是搜狗是否能在搜索领域实现颠覆,是否能在人工智能领域引领重大的创新。

但搜狗还没能成为AI公司。财报显示,真正为搜狗贡献了九成以上营收的还是搜索业务,与AI相关的录音笔等智能硬件收入占比不足10%。作为中国第二大搜索引擎的搜狗,确实主要还是个搜索引擎。

另外,2019年,搜狗已经出现了营收增长乏力,利润下滑的情况。2020年在疫情的影响下,搜狗的经营状况更加惨淡。财报显示,今年第一季度搜狗总营收为2.573亿美元,同比增长2%。归属于搜狗公司的净亏损为3160万美元。

马化腾了却搜索执念?

刘焱飞表示,腾讯一直想做搜索,就像他们一直想做电商一样,梦从未停过。“这是马化腾的心结。”

腾讯搜索的故事从2006年讲起。

当年,腾讯推出了自己的搜索引擎“搜搜”,意欲挑战百度的“霸主”地位。四年后,2010年,搜搜自研无线网页搜索上线,并正式发布个性化、社区化、智能化、移动化的“四化”战略。同年,腾讯还挖来谷歌三位大将:Google图片搜索创始人朱会灿、Google中国工程研究院副院长颜伟鹏、Google中日韩文搜索算法的主要设计者吴军。

然而重金投入下,腾讯搜索业务并未“乘风破浪”。两年后,2012年腾讯一次组织架构调整中,搜搜业务被拆分,分别并入移动互联事业群及技术工程事业群。

在宣布组织架构调整后的一个月,入职腾讯仅两年的吴军也宣布离开腾讯。腾讯为什么没能把搜索做成支柱业务?吴军曾表示,非搜索公司进入搜索领域时存在基因缺失,且大多都过于贪求面上的市场份额,会找一些无用的流量来充数。如果后来者想要超越百度,需要在无线搜索、本地化搜索等方面下大工夫,但前提是没有耐心,一切免谈。

后面的故事又回到上文中那张照片。2013年9月,搜搜并入搜狗。入股搜狗后,腾讯对搜狗业务给予极大资源支持,在腾讯系新产品中提供搜索服务优先使用搜狗服务,包括微信。在业务和决策方面,腾讯也让搜狗保持了最大的独立性。

搜狗2019年年报披露的一项数据,也体现出腾讯资源的重要作用。据披露,在腾讯的多个产品中,搜狗搜索都是默认通用搜索引擎,2019年,搜狗总搜索流量的约35%都是腾讯产品贡献的。

虽然有过不光鲜的一面,但腾讯做搜索的执念一直没有放下。2017年初,借助微信庞大的流量池,腾讯开始内测微信搜索功能。2019年初的微信公开课,微信搜索团队首次公开亮相。2019年底,“微信搜索”正式升级为“微信搜一搜”。

既然腾讯自己做了搜索,而且各个业务早已与搜狗深度绑定,腾讯为何还要全资收购搜狗呢?有分析认为,如果只把搜狗当做是一个独立的产品公司,那么从它目前的情况来看,价值确实处于下滑期,但对腾讯来说,如果把搜狗当做整个腾讯生态的一个补充,那搜狗也将释放出更大的价值。

刘焱飞分析,搜狗搜索积累的技术力量,放在今后腾讯智慧推荐领域,价值无限。“搜索眼看着就不赚钱了,但是有搜索助力的智慧推荐,会更赚钱,这种能力,放在腾讯手里,价值更大一点。”刘焱飞表示,从另一个角度,腾讯视频号、微信搜索想要做好,必然要有强大的搜索能力,才能应对复杂多变的行业竞争,尤其是头条系的强力挑战。

搜索大战暗流涌动

目前在搜索领域,百度仍一家独大。据CTR数据显示,2019年第四季度,在移动端,百度、搜狗分别占据72.2%、18.3%的流量份额;在PC端,百度、360搜索、搜狗搜索分别占据66.7%、16.9%、14.7%的流量份额。

但搜索市场从不缺乏暗流涌动者。除腾讯外,阿里、字节跳动甚至华为等巨头均加码投入搜索领域。

今年3月,据媒体报道,华为在海外市场内测“Huawei Search(华为搜索)”应用,以支持华为及荣耀设备,华为搜索App也将作为华为HMS生态系统的重要部分。

今年4月,字节跳动上线了一款名为“头条百科”的网页产品。此前2月份,字节跳动推出了“头条搜索”独立App。

头条为何做搜索?2019年,今日头条CEO朱文佳曾解释,“我认为,要解决信息茧房,通用信息平台是当下我们能想到的最有效的解决办法。因为,只有内容体裁足够丰富,分发方式足够多样,才能让人们看到更大的世界。”

刘焱飞表示,对于头条系来说,真正赚钱技术能力——智能推荐,离不不开搜索。脱离搜索做推荐,便失去了根基。

阿里巴巴方面,除了已有的神马搜索外,今年6月,阿里创新业务事业群成立智能搜索业务部的消息传出,担任该部门负责人的是UC事业部总经理、书旗事业部总经理吴嘉,此次业务主要是围绕着“夸克”搜索引擎展开,也被外界认为是阿里再度向搜索领域发起进攻的前锋。

资料图 中新经纬 常涛摄

夸克搜索产品负责人郑嗣寿在接受中新经纬客户端采访时曾表示,只有围绕搜索构建更好、更庞大的生态,我们才能做好智能工具。“搜索需要满足更多人的需求,也需要连接更多内容,这必然需要做很多生态布局。真正有生命力工具必须有自己强大的内容生态,以及围绕用户的具体场景和需求。生态、场景和需求是打造搜索产品的三要素。”

据了解,百度也在努力将用户的搜索习惯迁移至百度App。从百度最近发力知识直播等动作可以看出,百度要在搜索的基础上,扩展更多内容生态,完善产品的丰富性。

而对腾讯来说,收购搜狗之后,在搜索上会有怎样的新动作,值得期待。(中新经纬APP)

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